germán herrera

Home
an installation

“Home is knowing. Knowing your mind, knowing your heart, knowing your courage. If we know ourselves, we’re always home, anywhere.”

Glinda, the Wizard of Oz

Español

A few years ago, I found myself paying attention to small events at  home ­— without thinking, I started a photographic record of them.

As the images added up, I saw a place of shelter and nourishment, where safety, relaxation, love and family, ideally, take place. Evidence of my life and education before migrating to this country appeared, memories and conditionings not easy to describe. Furthermore, an even more subjective evocation of the ‘space’ we need (and seek to grow) emerged, a deeper longing at the psycho/spiritual level.

More recently, Gallery Route One invited me to do an exhibit as part of their ‘Far from Home’ series, a play on words that includes the notion of being away from a country of origin; my first impulse was to omit the emphasis of not being home, and focus on how I have created a home here, where I am. As the project moved forward, many possible ways of approaching the subject paraded through my mind.

Who am I?

I believe art, as many other human endeavors, are somehow linked to this search, consequently, I was not too surprised to realize this exercise in self-knowledge, which emerged naturally in my life, addressed this deeply rooted question; in all its simplicity and apparent levity.

At the social level, I saw the importance of the subject of Home, with the phenomenon of migration. Where, in the best of cases, there is a dream involved, a search for home and/or nourishment taking place, not in-frequently involving vulnerability and risk. I consider myself a migrant, a very fortunate one at that, my main reason for migrating was Love. In a way, we all can be seen as migrants, moving from the unknown into the known, from the need for control to the notion of surrender.

I feel compelled to touch on the challenging situation my beloved Mexico experiences today, where the recent disappearance of the 43 students in Ayotzinapa, may finally catalyze a much needed social change.

As far as the diverse nature of the imagery included in the exhibit, this is a study about the often-neglected-and-familiar-environment of home, in which, we are players interacting with ‘others’:  plants, animals, insects, light, the wife… frequently oblivious, to the fact that we are all connected; a theatre of life where our existence unfolds. I have also included pieces that invoke the less tangible home, the one that manifests as a place of longing and aspiration or as the ultimate haven for the body (commonly understood as death).

The extraordinary… the sacred in every day life, remarkably presents itself from time to time. The other night a cricket jumped on our loaf of bread as we had dinner, spending the next 30 minutes inches away from our incredulous faces.

In gratitude,

Germán Herrera

 

*The sound piece Aural Path, 2009 has been used for the installation. Originally composed for the installation Silence as point of departure, which premiered at the Festival de Música Religiosa of Cuenca, Spain in 2010. The sounds recorded always had a home quality for me, therefore their inclusion in this project. To hear go to the slideshow page and look for the audio player at the bottom of the page.

 

Panoramic view Home exhibit

 

El Hogar
Instalación audio visual

“El hogar implica conocer. Conocer tu mente, conocer tu corazón, conocer tu arrojo. Si nos conocemos a nosotros mismos, siempre estamos en casa, dondequiera que nos encontremos.”

 

Glinda, El Mago de Oz

Hace algunos años, comenzé a fotografiar pequeños eventos dentro de mi entorno.

Conforme aquellas imagenes se acumulaban, pude ver varios significados manifestándose, entre ellos, un lugar de cobijo y alimento, donde estamos a  salvo, idealmente con seres queridos. Pude ver evidencia de mi vida y educación previos al emigrar a este país; memorias y condicionamientos no fáciles de describir. También aparecieron evocaciones mas subjetivas del ‘espacio’ que necesitamos para crecer espiritualmente, satisfaciendo necesidades mas profundas y sutiles.

Hace algunos meses, la Galería Ruta Uno (Gallery Route One), me invitó a hacer una exposición como parte de su serie “Lejos de casa”, un juego de palabras que incluye la idea de estar en un sitio lejos del lugar de origen. Decidí aceptar la invitación, concentrando mi atención en el como éste, es ahora mi hogar.

¿Quien soy yo?

Creo que el arte, entre otros impulsos del hombre, se vincula con esta  gran pregunta, aspectos relacionados con ella se hicieron evidentes en el trabajo surgido de mi vida diaria, dentro de toda su simpleza y aparente levedad.

A nivel social, la importancia del papel del Hogar queda en evidencia al observar el fenómeno de la migración, la cual, en el mejor de los casos, es motivada al buscar un lugar de residencia o al perseguir un sueño, frecuentemente a costa de vulnerabilidad y riesgo. Me considero un emigrante afortunado, mi razón de emigrar fué el Amor.

Visto de manera más amplia, todos podemos considerarnos emigrantes: de la ignorancia a la sabiduría, de la necesidad de control a la posibilidad de entrega.

Al hablar de mi hogar, no puedo excluir el inmenso reto que mi amado México enfrenta en estos momentos, donde la dolorosa desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa conlleva la posibilidad de catalizar un cambio social, atrasado ya durante varias generaciones.

En lo que respecta al carácter diverso de las fotografías que presento, puedo decir que este es un estudio sobre el entorno del hogar, frecuentemente ignorado como la obra de teatro que es, y en la cual participamos interactuando con ‘otros’: plantas, animales, insectos, luz, la esposa. El teatro de nuestra vida desenvolviéndose, frecuentemente insconcientes de que todos estamos conectados, somos Uno.

También he incluído imágenes que hacen referencia a formas intangibles de la noción de hogar, como “lugares” a los cuales aspiramos o extrañamos en forma mas profunda, o como último sitio de reposo para el cuerpo (comunmente entendido como muerte).

Lo extraordinario, lo sagrado en la vida diaria, se nos presenta de vez en vez. La otra noche, un grillo aterrizó en nuestra hogaza de pan mientras cenábamos, permaneciendo, durante los siguientes 30 minutos a centímetros de nuestras incrédulas caras.

 

Con agradecimiento,

Germán Herrera

 

 

Gallery Route One

 

Sunday November 9th to Sunday December 14th 2014

11101 California 1, Point Reyes Station, CA 94956

(415) 663-1347

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